Schematische Darstellung des Blutkreislaufs im menschlichen Körper

Der Blutkreislauf ist das größte Transportsystem unseres Körpers. Das Blut bringt Nährstoffe, die über den Darm ins Blut gelangen, und Sauerstoff aus den Lungen zu den Körperzellen, die beides in Energie umwandeln. Gleichzeitig ist es die Müllabfuhr der Zellen und transportiert Abfallstoffe entweder zu den Lungen, wo sie als Kohlendioxid (CO2) ausgeatmet werden, oder zu den Nieren, wo sie mit dem Harn ausgeschieden werden. Das Blut enthält auch die "chemischen Kuriere" des Körpers: Hormone, die etwa Wachstum und Entwicklung lenken. Nicht zuletzt regelt der Blutkreislauf die Körpertemperatur, indem er Wärme aus der Körpermitte nach außen, zu Armen und Beinen, trägt.

Was der Blutkreislauf dabei leistet, ist reif für das Buch der Rekorde - angefangen bei seinem "Motor", dem Herzen. Das Herz ist eine 70-Kubikzentimeter-Pumpe, die unsere rund fünf Liter Blut fast 1500-mal in 24 Stunden durch den Körper pumpt. Das entspricht einer gepumpten Menge von 7000 Liter Flüssigkeit am Tag und mehr als einer Million Litern im Jahr. Wie schwer die Arbeit ist, die das Herz dabei leistet, kann man in einem einfachen Versuch nachvollziehen: Um das Blut einmal aus sich heraus zu pressen, benötigt das Herz jene Kraft, die man braucht, um einen Tennisball zusammenzupressen. Siebzigmal schlägt das Herz in der Minute. Wer einen Tennisball in sechzig Sekunden siebzigmal zusammenpresst, hat eine Vorstellung von der Arbeit, die dieses Organ leistet - 4200-mal in der Stunde, 100.000-mal an einem Tag, etwa 2,5 Milliarden Mal während eines Menschenlebens.

Die Wege, die das Blut zurücklegt, sind manchmal eng. Die meisten Adern der 96.000 Kilometer langen Blut-Autobahn unseres Körpers sind Haargefäße (Kapillaren), nicht dicker als 0,01 Millimeter. Hier müssen sich sogar die roten Blutkörperchen einzeln hintereinander durchbewegen, und hier fließt das Blut auch am langsamsten. Was zu einem weiteren Rekord führt: Es würde hundert Jahre dauern, um eine Tasse mit Blut zu füllen, das aus einem Haargefäß tropft.

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